不失败,反而是未来的危机!J. K. 罗琳的故事告诉你:失败

2020-06-14 5138

不失败,反而是未来的危机!J. K. 罗琳的故事告诉你:失败

 

《哈利波特》的作者罗琳(J. K. Rowling)2008 年在哈佛大学的毕业典礼演说中,提到她人生中一段她称之为「史诗级的失败」经验。这段最黑暗的时期发生在她大学毕业七年后,为了写小说的抱负,罗琳不得不节衣缩食、刻苦度日。那时她刚结束一段短暂的婚姻,成了一个没有固定收入,日夜为生活愁苦的单亲妈妈,日子总是过得左支右绌、捉襟见肘,她称当时的自己只比流浪汉好一些些而已。

当然,我们都知道如童话般的结局为何──罗琳在艰苦的环境中,锲而不捨、坚持不渝,咬牙坚持自己的创作,完成了《哈利波特》这部畅销全球的小说,一跃成为文学界的明星。但她描述成功前那段沉潜不顺遂的时光就像困在一条黑暗漫长的隧道中,无尽的困顿、绝望、沮丧,不知要忍耐到何时,才能迎来第一道曙光。

罗琳的演讲主题之一是失败的额外好处(The Fringe Benefits of Failure)。她认为她经历的挫折,对后来的成功有决定性的正面价值,失败的经验带给她意想不到的收穫:因为逆境,逼得她不得不重新严格审视自己的生活,必须去芜存菁,在有限的空间及时间里,只留下绝对必要的。因为资源有限,非得背水一战,把全力集中在她唯一在意,也最擅长的事──写作。

所谓绝处逢生,如果当时的她在其它领域稍有进展,有些成绩,或许就不会有余裕或决心完成《哈利波特》了。而支撑她在逆境下坚持不懈,一心完成创作的信念非常简单,那就是既然最害怕的事已然发生,她已失去所有,也就表示她已没什幺可再失去了。跌落的谷底反而成为重起炉灶最稳健的根基。

她告诉这群哈佛毕业生,身为顶尖大学毕业生的他们过的人生比一般人要顺利许多,更何况,这些天之骄子认知的「失败」标準,可能其实非常接近凡夫俗子所谓的「成功」。

然而再聪慧、再有能力的人也无法控制命运、避免失败,毕竟百分之百会成功的事情是不存在的。人往往得经过失败与挫折的考验,才能真正认识自己。唯有在逆境中,才能分辨什幺是对自己最重要的,谁才是真正的朋友,进而在挫折中让自己站稳脚步,再接再厉。

我的体会:「失败,要趁早」

在美国留学跟工作的那几年,也深刻体会到罗琳所说的「失败的好处」。人往往要离开舒适圈,接受全新的挑战跟考验,体验到各种层次的挫折与失败,才能在这过程中获得更多成长的养分,磨练出不服输的坚毅精神,从这些经验中汲取到的智慧与勇气是无价的。

我从小因为擅长读书考试,一路升学都很顺利。也因此出国前的我跟大多数高材生一样,相当不擅于应付挫折或失败。等到一个人出国求学时,遇到几次难过关卡,才发现原来自己的挫折容忍力不足,需要独立面对的当下,得学会如何度过一段一段的低潮撞墙期。现在回头看,很庆幸在国外时,有机会练习经历并接受失败这件事,早一点认知到自己缺乏挫折容忍力,不啻是好事一件。

毕竟趁年轻时早点学会面对失败,将失败经验转化成砥砺自己的教训,前车之覆,后车之鑒,还有机会东山再起。比起等到年迈体衰之际再遇到困境挫败,想要东山再起,恐已无余裕转圜。如果早期人生都过得太顺遂,一切风平浪静,未经挫折困顿的洗礼,反而会是日后的危机。

我十分认同罗琳说的,人在挫折低潮时,身边亲友不离不弃的陪伴是无可取代的。五年的人文博士生涯像一场看不到尽头的马拉松,时不时会遇到撞墙期,在这些绝望沮丧到很想不顾一切举白旗投降的时候,幸好有家人好友在跑道两边不断信心喊话、递水加油,也成为我在美国求学旅程中最美丽的风景之一。常常半夜几次与台湾的家人朋友 Skype 诉苦,在自己都怀疑自己的能力与价值时,若没有这些鼓励的话语适时给予我无条件的支持与信心,我想我可能无法顺利抵达终点线。

不失败,反而是未来的危机!J. K. 罗琳的故事告诉你:失败

只要有强韧的意志,任何挫折都不会「浪费时间」

思绪及空间暂时抽离逆境,再回头面对问题,也往往会有不一样的心境。在美攻读博士期间,每当事情进行不顺利而灰心丧志时,在时间及环境许可下,我会放下手边一切,专心放空几天看影集或运动,找些消遣让自己暂时抽离困境,试着不被烦恼及负面思绪绑架。

有一次,因为生活及课业上诸事不顺,让我再度萌生不如归去的念头。幸好,当时适逢美国连续假期,听了家人建议,索性跟朋友们开车到多伦多 Road trip,沿途欣赏美加边境尼加拉瀑布(Niagara Falls)浩瀚的美景,三天的旅行让我的心灵充饱电。虽然回来后还是得面对一样的难关,但却多了份从容跟淡定。

然而,为了支持自己走过挫折逆境,体验到失败的好处,并进一步完成自己的目标,还是得靠自己坚定的意志与信念。想想自己的初衷,也耐心地给自己多一些时间。记得拿到博士学位后,刚开始求职时,远比自己预想的要困难许多,因为学术市场的萎缩,许多求职申请石沉大海,当时我也觉得碰到了罗琳口中「史诗级的失败」,让我一度怀疑自己花了大把青春时光攻读博士学位是浪费时间。

跟好友长谈后,他才点醒我这些不理性的想法,只是拒绝面对失败的藉口。现在回首望去,当时以为过不去的关卡其实都只是人生路上的一块石头而已,也是这些曾经一一跨过的难关与挫折加总起来而成为的奠基石,才能成就现在到达的高度。

在电影《绝地救援》(The Martian)中,我很喜欢麦特戴蒙饰演的主角说的最后一段台词。他回忆当初发现自己孤身一人得在火星上求生存,这样的处境真是糟得不能再糟了:

而这又何尝不是每个人都可能遇到的困境?在这些就算是史诗级失败的时刻,我们可以选择放弃,两手一摊认输,算了!就这样吧!一切就在这结束了,放弃是最简单的事。但是,我们也可以像主角一样,从逆境中寻得再挑战的勇气,一次又一次,去体验失败带来的好处,在通往成功的旅途上继续努力前进。

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